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Category: Non-Fiction | Non Fiction
Pages: 275
ISBN: 9780773512665
Location: CRRF
Year: 1995
N° catalog: BKS.B1616.1995
Link: Link Web Access

Hits: 1813

Review

Tara Singh Bains is one of those rare people who sees the hand of God in every facet of his life. A man of strong convictions, he has consistently refused to compromise his beliefs. The Four Quarters of the Night is as much the story of his faith as of his life.

Identifying himself as both an Indian and a Canadian but first and foremost a Sikh, Tara Singh has shuttled back and forth between Canada and India for most of his life, finding personal harmony while incorporating two very different countries and cultures into his life. Tara Singh was raised within an amritdhari, or baptised, Sikh tradition in a small village in Punjab, India; his values and identity are firmly rooted in Punjabi Sikh culture. As a child and adolescent he suffered mercilessly from his father's verbal and physical cruelty, but the support that he drew from his village environment and his religion gave him strength. He married, according to traditional practices, the woman that his family had arranged for him to wed.

Sponsored by his sister, Tara Singh emigrated to Canada in the early 1950s and settled in British Columbia. He came alone, without his wife and children, as most Punjabis did. His greatest initial shock in Canada was his experience with racism, and its impact on his relatives who tried to persuade him to shave his beard and abandon his turban - two sacred symbols of the Sikh. Refusing to betray his beliefs, he resisted the relentless pressure of his family just as he later fought against the exploitation of immigrants in the saw mills where he worked. Tara Singh became active in fighting for immigrant rights and protecting the Sikh faith in Canada.

The Four Quarters of the Night is more than one man's life story: his single voice reveals much about the collective experience of immigrants. Tara Singh's narrative presents an evocative picture of a newcomer's experiences in a land of foreign customs, culture, and religious beliefs. Hugh Johnston, to whom Tara Singh told his story, has created a unique and invaluable document in immigration and ethnic history.

Tara Singh Bains est l'une de ces rares personnes à voir la main de Dieu dans toutes les facettes de sa vie. Homme aux convictions fortes, il a toujours refusé de compromettre ses convictions. Les quatre quarts de la nuit sont autant l'histoire de sa foi que de sa vie.

Se désignant à la fois comme Indien et Canadien, mais avant tout comme un Sikh, Tara Singh a fait la navette entre le Canada et l’Inde presque toute sa vie, retrouvant l’harmonie personnelle tout en intégrant deux pays et cultures très différents. Tara Singh a été élevée au sein d'un amritdhari, ou baptisée, tradition sikhe dans un petit village du Pendjab, en Inde; ses valeurs et son identité sont fermement enracinées dans la culture sikh punjabi. Enfant et adolescent, il souffrait impitoyablement de la cruauté verbale et physique de son père, mais l'appui qu'il tirait de l'environnement de son village et de sa religion lui donnait de la force. Il a épousé, selon les pratiques traditionnelles, la femme que sa famille avait arrangée pour qu'il se marie.

Parrainé par sa sœur, Tara Singh a émigré au Canada au début des années 1950 et s'est établi en Colombie-Britannique. Il est venu seul, sans sa femme et ses enfants, comme le faisaient la plupart des Punjabis. Au Canada, son plus grand choc initial a été son expérience du racisme et de ses conséquences sur ses proches, qui ont essayé de le persuader de se raser la barbe et d’abandonner son turban, deux symboles sacrés du sikh. Refusant de trahir ses convictions, il a résisté à la pression incessante de sa famille, tout comme il a par la suite lutté contre l'exploitation des immigrants dans les scieries où il travaillait. Tara Singh s'est engagée activement dans la lutte pour les droits des immigrants et la protection de la religion sikh au Canada.

L'histoire de la vie des quatre quarts d'heure est plus que celle d'un homme: sa voix unique en dit long sur l'expérience collective des immigrés. Le récit de Tara Singh présente une image évocatrice des expériences d'un nouveau venu dans un pays de coutumes, de cultures et de croyances religieuses étrangères. Hugh Johnston, à qui Tara Singh a raconté son histoire, a créé un document unique et précieux en immigration et en histoire ethnique. 

 

(En anglais seulement)

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