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Category: Non-Fiction | Non Fiction
Pages: 263
ISBN: 0674014715
Location: CRRF
Year: 1991
N° catalog: BKS.W6748.1991
Link: Link Web Access

Hits: 3080

Review

The Alchemy of Race and Rights is an eloquent autobiographical essay in which the author reflects on the intersection of race, gender, and class. Using the tools of critical literary and legal theory, she sets out her views of contemporary popular culture and current events, from Howard Beach to homelessness, from Tawana Brawley to the law-school classrom, from civil rights to Oprah Winfrey, from Bernhard Goetz to Marth Beth Whitehead. She also traces the workings of “ordinary racism”—everyday occurrences, casual, unintended, banal perhaps, but mortifying. Taking up the metaphor of alchemy, Williams casts the law as a mythological text in which the powers of commerce and the Constitution, wealth and poverty, sanity and insanity, wage war across complex and overlapping boundaries of discourse. In deliberately transgressing such boundaries, she pursues a path toward racial justice that is, ultimately, transformative.

Williams gets to the roots of racism not by fingerpointing but by much gentler methods. Her book is full of anecdote and witness, vivid characters known and observed, trenchant analysis of the law’s shortcomings. Only by such an inquiry and such patient phenomenology can we understand racism. The book is deeply moving and not so, finally, just because racism is wrong—we all know that. What we don’t know is how to unthink the process that allows racism to persist. This Williams enables us to see. The result is a testament of considerable beauty, a triumph of moral tactfulness. The result, as the title suggests, is magic.

 

L'Alchimie de la race et des droits est un essai autobiographique éloquent dans lequel l'auteur réfléchit au croisement de la race, du sexe et de la classe. À l'aide des outils de la critique littéraire et juridique, elle expose son point de vue sur la culture populaire contemporaine et l'actualité, de Howard Beach à l'itinérance, de Tawana Brawley à la classe de droit, de droits civils à Oprah Winfrey, de Bernhard Goetz à Marth Beth Whitehead. Elle retrace également les rouages ​​du «racisme ordinaire»: événements quotidiens, occasionnels, involontaires, banals peut-être, mais mortifiants. Reprenant la métaphore de l’alchimie, Williams présente la loi comme un texte mythologique dans lequel les pouvoirs du commerce et de la Constitution, la richesse et la pauvreté, la santé mentale et la folie, font la guerre au-delà des frontières complexes et superposées du discours. En transgressant délibérément ces frontières, elle poursuit son chemin vers la justice raciale, qui est en définitive une transformation.

Williams s’attaque aux racines du racisme non pas par le doigt, mais par des méthodes beaucoup plus douces. Son livre est rempli d’anecdotes et de témoignages, de personnages saisissants connus et observés, d’analyses percutantes des lacunes de la loi. Ce n'est que par une telle enquête et une telle phénoménologie patiente que nous pouvons comprendre le racisme. Le livre est profondément émouvant et finalement pas simplement parce que le racisme est faux - nous le savons tous. Ce que nous ne savons pas, c’est comment débrider le processus qui permet au racisme de persister. Cette Williams nous permet de voir. Le résultat est un testament d'une beauté considérable, un triomphe de tact moral. Le résultat, comme le titre l'indique, est magique.

 

Disponible en anglais seulement.

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